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건강

건강한 일상을 위한 의학 상식

건강 관련 정보가 넘쳐나는 요즘에는 정확한 정보를 알고 제대로 실천하는 게 중요하다. 일상에서 겪는 건강 관련 궁금증과 최신 의학 정보를 알아보자.

정신건강의학과

빈속 음주 금물,주량에 따라 절제해야

2016년 보건복지부의 정신질환 실태 역학조사에 따르면, 알코올 의존증 환자는 139만명으로 추정되며, 우리나라 성인 가운데 10명 중 1명은 살면서 한 번 이상 알코올의존증을 경험한다. 알코올 의존증에 걸리면 우선 신체적으로 금단현상이 나타난다. 술을 마시지 않을 때 식은땀이 나고, 손·눈꺼풀 등이 떨리거나, 심리적으로는 불안함과 초조함을 느끼고 우울감 등 부정적인 감정에 빠질 확률이 높다. 습관적으로 술을 마시거나 필름이 자주 끊길 때, 과음 후 다음 날 해장술을 마신다면 알코올 의존증을 의심해야 한다. 알코올 의존증은 정신적·신체적으로 다양한 합병증을 동반한다. 가장 대표적인 것이 바로 우울증과 불안장애다. 술을 마시면 세로토닌과 도파민이 분비돼 기분이 좋아지는데, 음주가 반복되면 이전만큼 세로토닌과 도파민을 분비하려고 더 많은 알코올을 찾게 되며, 술을 마시지 않으면 우울한 기분을 느끼기 쉽고 술 이외의 것에 대해 흥미가 떨어지게 된다.
알코올성 치매의 위험성 또한 증가한다. 알코올은 혈액의 흐름을 빠르게 만들고 뇌혈관을 팽창시키며 뇌압을 상승시킨다. 이로 인해 체내 산소가 부족해지고, 두통이 생기고, 나아가 뇌세포가 파괴된다. 과도한 음주는 뇌 인지영역을 손상시키기도 한다. 이로 인해 기억력이 감퇴하며, 증상이 심해지면 알코올성 치매로 이어진다.
우리 몸에 들어오는 알코올은 간에서 생성된 분해효소에 의해 아세트알데하이드라는 독성 화학물질로 바뀐다. 술을 마시면 알딸딸하고 얼굴이 빨개지는 것이 바로 이 아세트알데하이드라는 물질 때문이다. 이 물질은 알코올보다 최대 30배 강한 독성을 가지며, 숙취·근육통·구토 등의 증상을 유발하고 부정맥을 일으키는 원인이 된다. 알코올을 분해하는 간에도 악영향을 미치는데, 과도한 음주로 손상된 간세포는 재생되지 못하고 간염·간경변증 등으로 진행될 수 있다. 과음을 권장하는 음주문화는 성인들이 쉽게 알코올 의존증에 걸리는 원인 중 하나다. 음주 금단현상을 스스로 자각하지 못한 채 증상이 심해지는 경우도 많다. 알코올 의존증에 빠지면 나 자신의 건강뿐 아니라, 가족에게도 영향을 끼치기 때문에 건강한 음주습관을 가지는 것이 무엇보다 중요하다. 
빈속에 술을 마시면 알코올 흡수 속도가 빨라져 금방 취한다. 간과 위장에도 좋지 않다. 술자리가 있다면 미리 식사를 든든히 하고 기름진 음식을 피해야 한다. 물은 채내 알코올 농도를 낮추고, 흡수율을 떨어뜨리며, 활발한 이뇨작용으로 알코올을 체내에서 배출시키는 데 도움이 된다. 무엇보다 본인의 주량에 따라 절제하는 습관을 들이는 것이 좋다.

산부인과

나도 모르게 쏟아지는 잠 ‘춘곤증’

생리통은 월경 전후로 발생하는 통증을 말한다. 가임기 여성의 절반 이상이 경험하며, 복통 이외에 구토·설사·요통·두통 등 다양한 증상이 동반되어 일상생활에 지장을 준다.
생리통은 생식기관의 기질적 이상이 없이 발생하는 원발성 생리통과 종양이나 다양한 질환으로 인해 이차적으로 발생하는 속발성 생리통으로 나뉜다. 원발성 생리통은 골반 내에 뚜렷한 병변 없이 발생하는 것으로, 월경 시작 직전 혹은 직후에 발생하며 2∼3일 정도 통증이 지속된다. 생리 기간 중 자궁내막에서 생성되는 프로스타글란딘이라는 물질이 과다 분비되어 자궁 수축을 유발해 통증이 나타나는 것으로 알려졌다.
생리통이 새로 나타나거나 강도가 심해지고 통증 발생 기간이 길어진다면 자궁근종이나 자궁내막증과 같은 질환을 의심해볼 수 있다. 자궁근종은 자궁의 근육층에서 발생하는 종양이다. 증상이 없는 경우도 있으나, 생리통·생리과다·빈혈 등 다양한 증상을 유발한다. 자궁 샘 근육증(자궁선근증)은 자궁 근육층이 일부 또는 전체적으로 두꺼워지는 질환으로 생리통 및 생리과다의 흔한 원인이다.
자궁내막증은 자궁내막 조직이 자궁 밖의 복강 내 조직, 난소 등에 부착되어 자라는 질환으로 심한 생리통, 만성 골반통, 난임 등 다양한 증상을 일으킨다. 이때 생리통은 생리 전부터 시작되어 생리 기간 내내 지속되기도 한다. 생리통은 원인이 다양한 만큼 치료 방법도 다양하지만, 크게 증상 완화를 위한 약물요법과 생리통을 유발하는 질환이 있는 경우 이를 제거하는 수술적 치료가 있다. 원발성 생리통의 경우는 프로스타글란딘의 생성을 억제하는 소염진통제의 복용을 통해 증상을 조절하며, 경구피임제 등의 호르몬 제재도 효과적인 약물치료 방법이다.

안과

제대로 눈 뜨기 어렵다면 수술해야

윗눈꺼풀에는 눈꺼풀 올림근이라 불리는 상안검거근이라는 근육이 있다. 이 근육의 힘이 약해지면 눈꺼풀이 아래로 처지거나 눈꺼풀의 틈새가 작아지게 되는데, 이를 ‘안검하수’라고 한다. 안검하수는 선천성과 후천성으로 구분할 수 있는데, 선천성은 주로 상안검거근의 발달이 제대로 이뤄지지 않아 힘이 약한 경우가 많다. 선천성 안검하수가 있는 아이는 눈을 제대로 뜨지 못한다. 목을 가눌 나이까지 성장한 후엔 정면의 물체를 똑바로 바라보지 못해 고개를 들거나 눈썹과 이마를 올리고 턱을 치켜들어 바라보게 된다. 증상이 심해지면 시력이 발달하지 못해 약시가 될 수 있으니 각별한 주의가 요구된다. 후천성 안검하수는 외상으로 인한 근육 또는 신경의 손상으로 발생하기도 하지만, 대부분의 경우는 노화로 인한 근육기능의 저하로 인해 나타난다. 후천성의 경우도 처진 눈꺼풀이 시야를 방해하기 때문에 시력저하, 두통뿐 아니라 턱을 들어 올리는 버릇으로 인한 목 통증이 나타난다. 눈꺼풀을 움직이기 위해 이마 근육을 자주 사용해 이마에 깊은 주름이 생기기도 한다.
안검하수를 치료하기 위해서는 눈꺼풀이 처진 정도와 상안검거근의 상태에 따라서 수술방법을 정한다. 상안검거근의 기능이 남아 있는 상태라면 올림근 절제술을 시행한다. 윗눈꺼풀의 근육 일부를 잘라내고, 눈꺼풀을 뒤로 올려서 눈꺼풀 판에 봉합해 기능을 강화하는 방법이다. 하지만 상안검거근의 기능이 없거나 미약하다면 이마 근육을 사용하는 전두근 걸기법을 시행한다. 근육막을 비롯한 다양한 재료를 이식해 윗눈꺼풀을 이마 근육에 연결·고정해 눈꺼풀을 올리는 방법이다.
안검하수 수술을 미용차원으로 생각하는 경우도 있지만, 실제로는 시력저하나 목 통증, 눈의 피로감 등 시야를 지속적으로 방해해 생기는 여러 건강문제를 해결하기 위해 시행하는 경우가 많다. 특히 신생아와 어린아이의 경우 시력발달이 제대로 이뤄지지 않아 성장에 나쁜 영향을 미칠 수 있기 때문에 주의 깊게 살펴봐야 한다. 

이정윤·의학신문 기자(자료제공 전원생활)

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